'Cooking Craze' ofereix una escapada fugaç a un món més saborós

Totes les imatges són cortesia d'EleFun Games

L'any 2017 vaig decidir aprendre a cuinar. Els meus pares no cuinen gaire, així que per ensenyar-me, em vaig apuntar a un d'aquests kits de preparació dels àpats a casa. En poques setmanes, em vaig enganxar: quan treballes en una indústria plena d'incertesa econòmica i d'una dependència poc saludable dels algorismes de les xarxes socials, hi ha alguna cosa especialment tranquil·litzant tornar a casa al final del dia i tallar cebes.



A diferència d'escriure un article i publicar-lo a Twitter, si seguiu una recepta de bona fe, obteniu un resultat bastant previsible. Teniu en compte l'intensa multitasca que exigeixen algunes receptes, com ara coure un tros de salmó durant 15 minuts mentre reduïu una salsa durant cinc, i un plat acabat comporta una emoció de realització.






És exactament aquest sentiment, la satisfacció d'una gestió exitosa del temps, el que impulsa La mania de la cuina , un joc de cuina freemium de dibuixos animats creat per un desenvolupador rus Jocs EleFun . El vaig descarregar aquesta tardor i em vaig obsessionar tant que gairebé em va aturar la cuina. Fins ara, he fet hamburgueses a Nova York, tàrtar de salmó a París, panna cotta a Roma i crepes de tapioca a Rio. La premissa és senzilla: interpretes un xef que viatja de ciutat en ciutat, reunint ràpidament diferents cuines regionals per a un grup de clients impacients.





Cremar amb èxit el joc té poc a veure amb les teves habilitats de cuina reals, i tot a veure amb la rapidesa amb la qual pots fer malabars amb cuinar, cuinar, guarnir i servir diversos plats alhora (tot i que pots comprar ingredients i maquinària de més qualitat al botiga de jocs). En alguns nivells, teniu l'encàrrec de guanyar una certa quantitat de diners en un període de temps finit o de servir un nombre específic de plats. En d'altres, la diferència entre guanyar i perdre és no fer que els vostres clients s'esperin massa, cosa que deixaran molt clar, mostrant-vos mirades desagradables i (literalment) convertint-vos en animals.

El 2015, investigadors de la Universitat de Nova York van publicar a paper identificar la regió fosca de l'escorça prefrontal del cervell responsable de la nostra capacitat de fer múltiples tasques. S'anomena nucli reticular talàmic i, segons el seu estudi de rates, actua com a 'taula de distribució', 'limitant i filtrant la informació sensorial a la qual no volem prestar atenció'. En altres paraules, va revelar l'estudi, realment no estem duent a terme diversos processos de pensament alhora quan conduïm un cotxe i parlem per telèfon alhora; simplement ens movem entre diferents estímuls.






Quan jugo La mania de la cuina , sembla que aquest mecanisme s'està empès al seu punt de ruptura: sobretot després dels primers restaurants, els reptes poden requerir tanta velocitat combinada i presa de decisions al moment (glaçada o ruixades? Pepperoni o olives?) que se sent impossible mantenir-se al dia amb un sol client, i molt menys amb qualsevol cosa o qualsevol persona que passi al món que t'envolta. Si aixequeu la mirada des de la pantalla per saludar algú que acaba d'entrar a l'habitació, perds.



Això pot ser una cosa bona, sobretot en un any com l'últim: les nits en què em van sorprendre els titulars d'homes d'alt perfil que utilitzaven el seu poder per abusar dels altres, els tuits ens posen a la vora de l'escalada o enfrontaments entre els meus companys i els nazis reals , La mania de la cuina es va convertir en un company estable després del treball. Quan vaig experimentar un petit ensurt de salut, estava amb mi a la sala d'espera del metge. Quan recordeu alguna cosa tan gran i aterridora com la vostra pròpia mortalitat, superar un nivell difícil pot ser un recordatori reconfortant de les petites coses que teniu al vostre control.

La mania de la cuina No és de cap manera l'únic joc de gestió del temps centrat en la cuina d'aquest tipus. Un dels primers jocs de gestió, Taper (1983) , implicava servir cervesa als clients al bar, i Diner Dash , que va sortir el 2004, va popularitzar la fórmula bàsica de preparació i servei a la qual La mania de la cuina s'adhereix. Hi ha innombrables anàlegs gratuïts per a mòbils al mercat, entre ells, signats conjuntament amb un xef famoso. Restaurant Dash amb Gordon Ramsay i Fever de cuina , que va recollir més de 100 milions de descàrregues el 2017, però La mania de la cuina , només a través de la velocitat i el caos, és sens dubte el més absorbent.

De vegades, pot ser difícil lluitar contra la idea que els desenvolupadors n'estan aprofitant conscientment: alguns dels nivells semblen gairebé impossibles de superar sense gastar diners addicionals durant 30 segons addicionals de joc i després de conquerir tots els restaurants. en un país determinat, La mania de la cuina suprimeix misteriosament tots els diners que heu guanyat, fent que tot el vostre treball dur (i els micropagaments) semblin com si fossin en res.

Tanmateix, més que els vergonyosos 100,47 dòlars que he pagat a Elefun des que el vaig descarregar, crec que el més gran inconvenient del joc és precisament el que m'ha atraït: el consum de tot.

Quan obriu el telèfon i comenceu a reproduir-lo enmig d'una pel·lícula o una conversa amb la vostra parella, La mania de la cuina sempre guanya. Requereix tanta atenció que acabes perdent les coses a les quals val la pena dedicar-hi el teu temps, les butxaques de la teva vida on exerceixes una mica d'agència.

Per això, al final del dia, crec que la cuina de la vida real sempre serà més gratificant que La mania de la cuina : Al final d'un nivell de mania de cuina, tot el que obtens és més del joc en si. Quan passes hores treballant amb una sola barra de pa de plàtan cremat, almenys te'n vas amb la sensació d'haver creat alguna cosa.