Hem parlat amb Winston Hazel sobre el naixement de Forgemasters

El 1989, Warp Records va néixer amb el llançament de 'Track With No Name' de Forgemasters. La cançó, un fosc i esgarrifós cinc minuts de techno, va ser producte de tres cavallers de Sheffield: Rob Gordon, cofundador de Warp, Sean Maher (també conegut com DJ Parrot) i Winston Hazel. Com a part de Warp 25 Week, aquí teniu Hazel, segons les seves pròpies paraules, sobre els esdeveniments que envolten l'inici d'un dels segells més interessants de la música electrònica.



Quan tenia uns 5 anys, la meva família i jo vivíem al 5è pis d'una casa a Sheffield. Al soterrani hi havia una nit de blues molt coneguda anomenada Sunny's Blues. El cap de setmana, ens anàvem a dormir amb el remor del baix. Recordo que va ser una experiència bastant sobtada com a part de la meva infància, i em va quedar una estona. Curiosament, però, a causa d'això, vaig començar a tenir una aversió cap a la música reggae durant molt de temps, fins als meus vint anys, de fet. Vaig tractar estrictament de música funk. No m'agradaven les llistes pop. El més estrany entraria a les llistes com Kool and the Gang, però en general tot el que vaig escoltar més d'unes quantes vegades, vaig perdre l'interès. Vaig desenvolupar la necessitat de tenir música nova.






Quan teníem vacances en família, viatjàvem a Londres per veure els meus cosins. Estaven en el funk molt primerenc com Slade, Brass Construction i Prince. Ja havia desenvolupat una set de música nova i instrumentació convencional; El p-funk i el jazz-funk van obrir els meus horitzons a què més hi podria haver. Era una música experimental totalment crua, basada en els baixos. Vaig fer una ronda de paper per estalviar unes quantes lliures i comprar-ne una. No va ser fàcil aconseguir la música com ho fas ara. No us podríeu seure a casa i esperar descobrir-ho. És possible que pugueu comprar alguns dels discos de les llistes de la revista, coses de les quals mai no heu sentit a parlar però que tenien un títol realment interessant. Em va obrir els horitzons per ser força experimental pel que fa al que escoltava i al que vaig triar comprar quan tenia diners a la butxaca.





Cap a l'any 1986, estava fent festes a casa per a la gent, enganxant llums, hi-fi i tot el que podia trobar per a festes d'aniversari o de sortida. Vaig tenir una mica de reputació de tenir una col·lecció de discos en desenvolupament, i m'havien donat el meu primer descans en una discoteca de Sheffield anomenada Maximillian's. Després d'això, van començar a passar algunes coses pel que fa al club i vaig començar a treballar com a DJ. L'any següent, vaig començar un programa en una emissora de ràdio pirata anomenada Sheffield Community Radio i, al mateix temps, vaig començar a treballar en una botiga de discos anomenada Fon, com a 'comprador de música negra'.

Em va obrir els horitzons al poder de poder comprar música a la ciutat, als DJ de la ciutat i a la ràdio a la ciutat. Tot va passar molt ràpidament durant l'any vinent més o menys, pel que fa al meu perfil. Algunes de les primeres coses que vaig comprar va ser el primer àlbum de Public Enemy, KRS-One, Boogie Down Productions, molts clàssics de 12' de hip-hop primerencs que van sortir. Estàvem entrant coses a Transmat, DJ International, Trax... totes les grans etiquetes clàssiques de l'època, així com les obscures.Estàvem intentant superar els límits.






Les coses començaven a canviar força amb l'arribada dels samplers. Vaig veure a Robert Gordon, que era un vell company d'escola i una mica de techno, que no solia sortir ni res d'això. Estaria arreglant equips electrònics, trencant equips electrònics, etc. En Rob va aconseguir posar les mans en un sampler, l'Akai S900, i em va convidar a anar a casa seva per donar una ullada al seu estudi. En Sean era amic de tots dos, i passava innombrables hores a casa d'en Rob ajudant-lo a mantenir l'estudi: soldar cables, només fent bits i bobs de tot tipus. També feia begudes quan la gent venia a l'estudi. Era un amic nostre educat que, si estàvem a l'estudi, baixava i ens tallava una mica de pastís i ens portava un te.



La primera vegada que hi vaig anar, en Rob va treure el sampler i vam començar a jugar. Estàvem emocionats amb les possibilitats del sampling, i va ser llavors quan vaig tornar a casa amb aquest tema de Manu Dibango 'Abele Dance'. Aquella nit, vam desenvolupar 'Track With No Name' en 4 hores. Havia estudiat com fer algunes coses, però no saber com retallar alguna cosa correctament ens va donar una certa cola o sensació per a una mostra en particular, que després va activar una línia de baix o un patró de trampes. No hi havia cap procés de pensament darrere, però tot va quedar al seu lloc.

La música que havíem fet, em va semblar necessari per ser emès. Vaig pensar que l'havia de reproduir a la ràdio, així que el vam posar en casset i vam decidir que necessitava un títol per si hi havia gent interessada. Vam dir: 'D'acord, de moment només l'hem anomenat 'Track With No Name'' i es va quedar enganxat. Es va reproduir a la ràdio i els telèfons es van posar mentals l'endemà. A la botiga, la gent trucava demanant la pista que havíem fet. Va ser molt emocionant, encara més emocionant per a mi, perquè l'havia tocat per primera vegada al meu programa de ràdio. Aquell dia vaig haver de fer la festa de ball d'un amic. Quan vaig tocar 'Track With No Name', la gent es va tornar boja. El vaig tocar en context amb un munt de techno de Detroit i house de Chicago que Fon estava important, així que realment em va semblar que s'adaptava perfectament a aquell temps i lloc.

Més tard, en Rob, en Sean i jo vam tenir una conversa sobre l'artesania i la forja. Havíem entrat en una conversa sobre l'artesania i la forja, per agafar alguna cosa i reelaborar-la en una altra cosa, com el que vam fer amb la mostra. Va començar com una mostra, però després va mutar en aquesta nova forma: sòlida com l'acer, aspre com el ferro cru, com dèiem. El nom de Forgemasters es va quedar atrapat al nostre cap perquè, com l'empresa d'enginyeria del mateix nom, érem de Sheffield. En aquell moment ens va semblar prou senzill però, sense saber-ho, ho vam ser realment artesania alguna cosa.

Vam decidir que havíem d'aconseguir que els nostres amics passessin per algunes de les botigues de discos més grans del país i demanessin 'Track With No Name' en el mateix context que un gran llançament de Trax, o Public Enemy, sense deixar-nos entendre que era. un projecte local. El que passa quan ho fas és que, com que tothom volia tenir les últimes cançons populars a la seva botiga, per ser el primer a trobar alguna cosa nova, tens botigues de discos que demanen diverses còpies per provar-ho. Així és com vam aconseguir aquestes prevendes anticipades.

El distribuïdor no en sabia res, així que quan ens van trucar, vam dir que el tema es publicaria a Warp Records. Coneixíem el nostre públic, perquè algunes persones havien trucat a aquestes botigues demanant dos discos molt evidents, i després 'Track with No Name', mai n'havien sentit a parlar. Una petita estratègia de màrqueting intel·ligent, allà. A més, tan bon punt vam veure la màniga morada que hi havia darrere la República de Dissenyadors, vam saber que això era per a nosaltres. Sabíem que allà on posis el disc a la prestatgeria, ho notaries. Estava orgullós.

Molt de temps després que la nostra relació amb Warp acabés per nosaltres, el moviment de la línia de baix va començar a convertir-se en una cosa a Sheffield. Tots vam treballar al club Niche en algun moment, però en Sean es va quedar allà i es va convertir en l'home dret del club. Després que Forgemasters acabés també, en Rob i jo vam continuar fent música. L'any passat, ens vam adonar que hi havia moltes retrospectives i artistes que es van tornar a llançar, així que en Rob i jo vam decidir que havíem d'excavar el nostre material i treure'l allà. És curiós pensar que, després de tot aquest temps passat a l'estudi, ens estàvem preparant per a un rellançament deu anys després... Vam agafar la música, la vam compilar i durant un mes i mig no vaig poder escoltar res més... una vegada i una altra i una altra vegada.

Vam fer un concert increïble al Golden Pudel d'Hamburg, i un espectacle en directe de Boiler Room que ens va establir un nou precedent. No sóc músic, no toco cap instrument i tampoc sóc un DJ perfecte, però treballat . La música era més negra del que mai vaig pensar que podria ser, sobretot a la llum de la forma en què el techno s'ha diluït una mica, no és diferent a com la selva es va convertir en 'intel·ligent' i es va convertir en drum 'n' bass. Va ser bo tornar a encendre els elements negres del techno una vegada més amb Forgemasters. Després d'això, vam generar molt d'interès a través de Matt Swift, un amic nostre que solia dirigir un club de Sheffield anomenat Jive Turkey, i vam poder fer el llançament del Festival Internacional de Documentals amb Jarvis Cocker. Aquest va ser el nostre últim concert.

En Robert i jo no parlem més. No tinc ni idea que l'amistat de la meva i la d'en Rob estava tan a punt, tenint en compte que ens coneixíem des que érem nens. No tenia ni idea que podria acabar de cop, a l'escenari enmig d'un concert: el Crisol, on tots dos havíem interpretat com a actors quan érem més petits. Va ser al·lucinant, com una ruptura amb una núvia de llarga durada. Aquesta és només una d'aquestes coses, però, malauradament. No puc parlar per ell de per què va ser tan definitiu després de tants anys junts, entenent-se i tolerant les diferències dels altres, que de sobte es va poder eliminar en un sol cas.

En retrospectiva, podríem haver manipulat una mica millor l'era dels Forgemasters, però no crec que haguessin passat les mateixes coses. Havia de ser en aquell moment. Va ser una època de profunda frustració i malestar social, on la gent va sentir com si no tingués res al que poguessin agafar-se, i aquesta música ens va permetre la llibertat de desenvolupar alguna cosa per nosaltres mateixos. Una cosa que podríem dir nostre. Encara que no sabíem que això és el que estàvem fent, ho vam forjar.

Winston Hazel està jugant dos sets El festival de tramvies de Sheffield dissabte – un basat en el funk i l'altre que presenta 'tot l'espectre de la música house i techno'.

Podeu seguir a Daniel Montesinos-Donaghy a Twitter aquí: @danielmondon

Més informació sobre Warp25 a THUMP:

Hem parlat amb Tom Brown, l'home darrere de Lex Records

Com Boards of Geogaddi del Canadà van fer una banda sonora de la nostra tensió postmil·lenaria

La casa groga de l'ós Grizzly va ser la meva porta d'entrada tranquil·la a la història de Warp

Els vídeos de Chris Cunningham per a Warp Records van ser el meu punk rock horrible

Vam parlar amb Johnny Clayton, el tipus que va fer que Aphex Twin ens va arrossegar

Warp Records em va portar de Dork a devot

Paraules fortes, parlades suaument: com Kwes es va convertir en l'home de l'ànima resident de Warp

El líder més entranyable de Warp, Tyondai Braxton, va reviure el rock desmuntant-lo

L''Arrhythmia' del Consorci Antipop va ser un embús de Warp per a un futur incòmode

'Per amor a les estranyes': per què 'El soroll fet per la gent' de Broadcast segueix sent vital

T'agradaria ser actualitzat?: Com la intel·ligència artificial va impulsar Warp Records endavant

Com l'avís polític de l'EP Anti d'Autechre el va convertir en un clàssic de Warp Records