Per què esternudo cada dia a la mateixa hora?

Salut Resulta que el teu nas té un rellotge propi.
  • Vera Lair / Stocksy

    Fa uns mesos que estava assegut al meu escriptori quan un dels meus companys de feina em va trucar: 'Saps que ho fas cada dia a aquesta hora?'



    Vaig mirar el rellotge. Eren les 4:30 de la tarda. Estava una mica confós. Em va trucar pel meu hàbit de Twitter o Facebook? Ho vaig comprovar i no tenia obertes aquestes pestanyes. Acostumo a berenar molt al meu escriptori: estava mastegant molt fort? Ara era una mica paranoic.






    'Fer què?' Vaig preguntar.





    'Esternuda', va dir.

    Vaig trigar un segon a adonar-me que, de fet, només havia esternut, almenys quatre vegades. Això passa amb tanta freqüència que ni tan sols me n’adono, i sens dubte mai vaig pensar en quina hora era. Sempre he estat un gran esternut i sempre ho he pensat com una peculiaritat, més que com un problema. Em preocuparé dels meus negocis, es produiria un breu esternut i, després, continuo el dia.






    No va ser fins que el meu company de feina va assenyalar que pensava buscar un patró. L’endemà, quan vaig esternudar, em va cridar l’atenció. Vaig mirar el rellotge: 3:45. Vaig tenir contacte visual amb el meu company de feina i tots dos vam riure. Després va tornar a passar l’endemà a les 4:33 i l’endemà cap a les 4:45. Es converteix en una mica un joc al meu despatx; si esternudo al matí, és un presagi que el dia es pugui llençar. Si passa tard a la tarda, tot va bé.



    Resulta que això és realment una cosa. Hi ha desenes de fils a Reddit, Yahoo Answers, Quora i altres fòrums iniciats per persones que esperen esbrinar per què esternuden cada matí cap a les 8:00 o cada dia després de dinar. Alguns diuen que els atacs de 10 a 15 esternuts els colpegen just quan van a dormir, mentre que d'altres són afectats a hores precises a la tarda, com jo. Alguns diuen que tenen altres al·lèrgies, mentre que d'altres no són propensos a aquest problema.

    Una explicació habitual dels metges —i de la gent dels fòrums que diuen que són metges— és que és possible que ens exposem a irritants específics cada dia a la mateixa hora. Potser sortim cada matí a l'exterior i el pol·len s'aixeca el nas, o sempre estem en una habitació especialment polsegosa a les 16:00. Jo, per bé o per mal, tendeixo a passar gairebé tot el dia al meu escriptori, de manera que, tret que un irritant viatgi a mi cada tarda, no estic segur que m’expliqui aquesta explicació.

    Amanda Parvis-Lanzo, productora de televisió de Connecticut, diu que acaba de començar a notar aquest fenomen ella mateixa i sospita que està relacionada amb el menjar. 'Normalment passa després d'un àpat', diu.

    Bill Clark, entrenador de tennis a Ft. Lauderdale, Florida, diu que experimenta esternuts importants (fins a 20 vegades seguides) després de sopar, sobretot quan està molt ple. 'Està passant des que tenia uns 20 anys', em diu. 'Ara tinc 61 anys.'

    El jurat es pregunta si menjar o la plenitud pot causar esternuts, tot i que diversos articles han descrit predisposició heretada a aquest tipus d’esternuts . En general, hi ha hagut molt poca investigació sobre aquest fenomen. Un dels suggeriments més populars de la comunitat investigadora, però, és que el nostre moc nasal, com altres parts del nostre cos, funciona segons un rellotge circadià.

    'Ritme circadià' és el terme que fem servir per descriure el cicle que passen els nostres cossos (i els cossos de molts animals) en un període de 24 hores. Es manifesten en canvis en l’activitat de les ones cerebrals i en la producció d’hormones, així com en coses com tenir gana i son. Són parcialment innats i determinats en part per factors externs com la llum solar i la temperatura. Si alguna vegada heu tingut un refredat que semblava empitjorar d'hora al matí i a la nit, potser no us sorprendrà que la majoria dels teixits, inclosos els del nas, semblen tenir els seus propis 'rellotges' circadians.

    A 2015 estudiar d’un grup d’investigadors japonesos publicat a la revista Endocrinologia pot proporcionar algunes pistes més. Els investigadors van trobar que certs factors externs poden canviar aquests ritmes innats. En donar corticosteroides, una classe d’hormones esteroides, a ratolins amb febre del fenc els símptomes dels quals eren pitjors al matí i a primera hora del vespre, van ser capaços de “restablir el rellotge circadià nasal”, cosa que va permetre comprendre millor com canvien aquests símptomes al llarg del dia. , i quin efecte poden tenir els factors externs. Aquesta investigació pot ajudar a explicar els mecanismes darrere dels ritmes circadians, inclòs, potser, el procés que fa que certes persones esternudin cada dia com un rellotge.

    Però, i els humans sense febre del fenc ni al·lèrgies conegudes?

    Arthur Grant, director del Comprehensive Epilepsy Center del SUNY Downstate Medical Center, va intentar respondre a aquesta pregunta quan es trobava a la facultat de medicina de la Case Western Reserve University de Cleveland el 1990. Ell i un company d’estudis van notar que un altre company de classe semblava esternudar —en veu alta— —Al voltant de la mateixa hora durant la classe cada matí.

    Els esternuts també van ser notables perquè no semblava haver-hi una causa evident. Ningú més esternudava, l'estudiant d'esternuts no tenia cap malaltia mèdica ni al·lèrgia coneguda, no prenia cap medicament i mai no mirava cap als llums ni per la finestra del sol quan va passar, descartant el ' reflex d’esternuts fotics 'Probablement hem experimentat. 'En una alosa', Grant i el seu coautor, Eric Roter, van decidir posar a prova la seva hipòtesi, marcant cada vegada que el seu company de classe esternudava durant les quatre hores de classe diàries. Ells va presentar un document sobre les seves troballes a la revista Neurologia que es va publicar pocs anys després.

    Van registrar 118 esternuts en 69 dies, i van trobar que el seu subjecte esternuda 'amb una regularitat sorprenent' cap a les 8:20 del matí cada dia. El document pretenia respondre si els esternuts dels companys eren de fet un fenomen circadià. La seva conclusió? Probablement.

    'Altres coses, a més del sistema endocrí, tenen una variabilitat predicible al llarg del dia, de manera que també és concebible que el mateix passi amb la secreció nasal o la humitat o sequedat de la mucosa nasal, el revestiment interior del nas', diu Grant. 'Potser per alguna raó, ella i tu i qualsevol altra persona que tingui això a una hora determinada del dia, la seva fisiologia arriba a algun llindar on és irritant i els fa esternudar'.

    Sembla que es van produir pocs progressos en els 23 anys posteriors, tot i que els cronobiòlegs que se centren en els cicles i els ritmes de la vida estan avançant regularment cap a tractaments per a problemes com l’insomni i els trastorns del son que no són 24 (sovint experimentats per cecs) i que aprofiten de processos circadians.

    Mentrestant, aquells que puguem fixar els nostres rellotges pels nostres esternuts haurem de conformar-nos amb les nostres peculiaritats circadianes.

    Actualització 16/03/17: una versió anterior d’aquest article afirma que “tothom” experimenta esternuts fotogràfics, però és probable que només el 18-35 per cent de les persones l’experimentin amb regularitat.